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décembre 2015 – katherinechoong.ch
En vadrouille dans l'Ouest américain

En vadrouille dans l'Ouest américain

En arrivant sur le sol américain, tels des zombies jetlagués de 17h de décalage, nous limaçons à travers les couloirs de l’aéroport jusqu’à notre mini Mazda, qui avale sans plus tarder les dizaines de miles nous séparant de l’Oregon. L’idée était tout d’abord de ne visiter que quelques sites d’escalade et de s’y attarder un moment. Mais une boulimie de grimpe et de découverte nous a finalement assaillis, exaltés par la ribambelle de sites d’escalade et la liberté retrouvée clés en main par notre voiture. Sur une ligne miroitante de bitume s’étirant désespérément à l’horizon, nous empruntons un virage à 180° de ce que nous avons vu jusqu’à présent. Après une petite overdose de riz asiatique et de gesticulation en tout genre pour se faire comprendre, ces deux mois de trip sauce ketchup au confort occidental proche du nôtre, à quelques détails de proportions près –les délices taille XXL de nourriture menaçant de me transformer en petit mètre cube- passent à merveille. Doudounes brûlées par les barbecues, bonnet vissé sur la tête et démarche courbée de primate, nous sommes bien arrivés au camping des grimpeurs. Et ce qui nous attend au-delà des portes du parc de Smith Rock, dépasse de loin les images sur papier glacé tirées des magazines. Des parois verticales, lisses, hachées de réglettes et de trous exigeant un travail de pieds précis sur de toute petites prises, la gestuelle très esthétique des voies est incroyable !     Après une semaine de belles envolées, nous reprenons la route à travers l’Idaho et ses paysages tirés des films de cowboys, pour rejoindre Maple Canyon situé à 2 heures de Salt...
Waterval Boven: dernière escale au cœur de la savane sud-africaine

Waterval Boven: dernière escale au cœur de la savane sud-africaine

Après une longue traversée au-dessus de l’Océan Atlantique, nous posons pied sur le Continent africain, plus précisément à Johannesburg, ultime destination avant notre retour en Suisse. Délestés d’un de nos bagages resté en orbite dans l’univers des valises perdues, nous bouclons nos ceintures pour faire route jusqu’à la bourgade de Waterval Boven. Nous y sommes accueillis chaleureusement par Alex et Gustav de Roc n’ Rope Adventures, qui en plus d’une mine d’informations pour notre séjour, nous remettent les clés de notre gîte qu’on partage avec quatre grimpeurs, ainsi que quelques dégaines et habits pour dépanner Jim qui n’a pas plus qu’un slip, un jeans et un t-shirt pour pester contre South African Airways. Malgré la chaleur amicale des villageois et le soleil qui inonde la vallée durant les courtes journées hivernales de l’hémisphère sud, nous ne pouvons nous empêcher de remarquer les grands portails de fer et barbelés où se murent les habitations aux fenêtres barricadées et aux portes cadenassées. Une vision oppressante teintée d’amertume qui plane dans le village, telle une mise en garde contre un climat d’insécurité. Mon téléphone portable, après 6 mois de vadrouille à travers le monde n’aura d’ailleurs pas triomphé de cette dernière étape, prenant la poudre d’escampette dans des circonstances qui auront âprement marquées notre insouciante imprudence. Comme un coup de fouet qui nous fit retomber sur terre, ce n’est cependant pas la criminalité qui ternit la réputation du pays que nous retiendrons, mais au contraire les sourires et les signes de mains des enfants du township, les rires et les cris d’humeur des villageois qui s’esclaffent, jouent au football, dévalent les rues...
Un mois sur la route entre Thaïlande & Laos

Un mois sur la route entre Thaïlande & Laos

Après avoir délaissé notre coin de Chine sous les premiers flocons de neige du mois de janvier, nous avalons les kilomètres de bus puis d’avion pour atterrir, toujours en collant-doudoune, dans le tumulte et les 35 degrés de la capitale thaïe. Pendant quelques jours, nous faisons la visite des temples à l’architecture dorée ainsi que des quartiers animés emblématiques de la cité. Quelques jours de visite plutôt sympa, cependant le développement effréné du tourisme semble avoir ruiné l’authenticité de cette ville. Les arnaques et les pièges induits par cette industrie à la croissance vertigineuse, nous fatiguent très rapidement. En manque d’air frais, nous reprenons la route pour aller voir à quoi ressemblent les falaises dans le nord-est du royaume. En chemin, nous décidons de faire un crochet par le parc national de Khao Yai, afin d’observer en compagnie de Dew, un guide indépendant expert et amoureux de la nature, les singes, toucans et même un éléphant qui vivent en liberté dans cette jungle. Un vrai bol d’air frais ! Nous déposons ensuite nos sacs à dos à Nam Pha Pa Yai Camp, pour un court séjour dans ce camping situé au cœur de la province de Saraburi. Le site, aménagé de petites huttes en bambou, est conçu de manière à engendrer le moins d’impact possible sur l’environnement. Panneaux solaires et autonomie complète, aucune ligne électrique ne vient gâcher la beauté du paysage. A 2 minutes de marche et une traversée en tyrolienne de la rivière, nous atteignons une falaise calcaire compacte et légèrement déversante, avec un large panel de profils et de difficulté. Jim enchaîne un joli 8a puis à...